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专利大战正酣Facebook将成新侵权诉讼目标

发布时间:2020-02-11 02:38:01 阅读: 来源:眼影厂家

Facebook CEO扎克伯格(速途网配图)

北京时间9月3日消息,美著名金融杂志《商业周刊》特约撰稿人阿什利·万斯(Ashlee Vance)近日撰文分析科技界的专利诉讼大战,万斯表示目前幸免于难的Facebook和Twitter恐将成新一轮侵权诉讼目标。

以下是详细内容:

老牌企业多挑事端

保罗·马提瑞兹(Paul Maritz)曾见证过多起专利冲突。这位VMware CEO曾在上世纪90年代在微软工作过14年。当时的微软正在迅速扩张其业内主导地位,并开始对其他老牌龙头企业的地方发起挑战。马提瑞兹回忆称记得自己曾前往惠普、Digital Equipment Corp.( DEC)和其他业内巨头总部所在地,目前是为了与这些企业签订许可协议,使得微软可以名正言顺的使用他们的关键专利,以避免在日后陷入法律大战的泥潭。

“我们必须这么做,因为当时的我们才刚刚踏入科技界的门槛”马提瑞兹说道。

除了微软这一个例子外,马提瑞兹还见证了业内许多企业相似的做法。到目前为止,Facebook、Twitter、Zynga、Linkedin和其他硅谷社交媒体新宠尚未被卷入如今已经越演越烈的专利大战中,而此次专利大战的核心是移动设备。马提瑞兹指出:“当产业格局发生变化并有新竞争者进入某一领域时,就必定导致不稳定的状况发生。”法律专家和科技领域高管预计,更多、更频繁的专利冲突案件将在日后显现出来。尤其是甲骨文、IBM和微软等资历老同时又拥有丰富的专利组合的公司,他们手握众多互联网核心技术,尤其是在数据库和文件管理程序领域。

苹果前专利律师、知识产权和商业战略顾问公司SilverSky Group联合创始人蒂莫西·凯西(Timothy D. Casey)表示:“像谷歌、Facebook和LinkedIn等新生代公司最终将与这些老牌企业产生正面冲突,科技界的专利之争历来都是如此。”

新生代互联网公司不具优势

事实上,新一代互联网公司容易遭受专利侵权风险的主要原因在于他们所拥有的专利组合十分薄弱。根据美国专利和商标部门(U.S. Patent and Trademark Office)公布的数据显示,Facebook目前仅有12项专利,而Twitter、Zynga、LinkedIn和Groupon的专利组合也都在0至2项之间。这就使得他们很容易陷入同谷歌今年早些时候一样的境地之中,当时谷歌所拥有的移动专利远少于其竞争对手。

根据美国投资银行MDB Capital Group的研究数据显示,截至今年8月初,谷歌申请或已经获得的移动相关专利总数为307项,RIM为3134项,诺基亚为2655项,微软则为2594项。这一切都使得谷歌在上月8月15日用125亿美元的价格收购收购摩托罗拉移动得17000项专利,这也是谷歌有史以来规模最大的一起收购。

当然,其他新兴互联网企业最终也有可能通过类似的方法来巩固甚至提高自己的业内地位。马提瑞兹指出:“如果你想要在科技界彻底站稳脚跟,你最好做一些防御措施。”

专利纷争愈发复杂

就专利冲突可能发生的领域而言,我们认为数据中心将是一个极有可能的战场。甲骨文、IBM和微软花费数十年的时间申请了大量与文件管理和信息存储相关的技术专利。然而Facebook和Twitter等新兴互联网企业并没有付费购买这些产品,而只是使用了免费的开源软件,但是,从概念上来说这些软件还是从这些老牌企业原来产品的基础上借鉴或衍生出来的。举例来说,互联网新生代企业大量使用MySQL语句和Cassandra数据库程序以及Hadoop文件管理系统。而且,他们也经常会自己开发开源应用,并向公众免费开放,这一做法就触及了老牌企业的收入来源。

目前,甲骨文和IBM等数据库专利持有者没有向开源产品发起专利起诉的动力。因为这些企业的最大客户,包括华尔街投行和一些零售商都会使用开源软件,因此一旦在此方面打响专利大战会给他们客户造成不良影响。但是,这一理论在新兴互联网企业与互联网巨头之间却并不适用。

Sun公司前CEO乔纳森·施瓦茨(Jonathan Schwartz)表示:“新生代互联网公司从来不买业内老牌企业的帐,也不会购买他们的专利技术。所以从一定程度上讲,他们的确很有可能成为诉讼目标。”

目前,IBM、甲骨文和微软均拒绝对此发表评论。而即便是打着开源的旗号也没有令谷歌的Android远离侵权困扰。据悉,苹果、微软和甲骨文都计划针对这款移动操作系统发起侵权诉讼。

除此之外,云计算的兴起令专利问题变得更为复杂。亚马逊和谷歌等面向消费者的企业如今也开始面向企业用户提供互联网服务,不断侵蚀着微软、IBM甲骨文和其他企业的传统业务。数据中心成为创新焦点也可能导致一系列新冲突重新浮出水面。例如,谷歌有很多专利涉及到如何在数十万台服务器之间存储和分析数据。

今年7月,谷歌收购了IBM的1000多项专利,其中很多都与数据中心有关,但具体收购金额尚未向外界披露。除此之外,谷歌还公布了数据库领域的部分研究成果,而Facebook和其他企业也基于这些信息开发了自己的关键数据中心技术。

苹果前专利律师则指出,当他上世纪80年代末期任职于苹果公司时,公司仅仅有一项专利。但如今,苹果已经开发出许多个这种类别的专利(甚至包括玻璃楼梯的设计),并且同一些其他企业签订了交叉许可协议。

“那些新生互联网公司也有可能遵循苹果的发展方向,因为他们明白专利对于自己企业的重要性,或者可能带来的经济收入”苹果这名前专利律师说道。

在另一方面,美国律师事务所DLA Piper知识产权律师马克·拉德克里夫(Mark dcliffe)则对新兴企业将被卷入新的数据中心专利大战的观点表示怀疑。他认为,专利大战目前之所以限制在移动领域是基于充分理由的。

“你可以把手机拆开,然后控告说有人侵权。但就数据中心而言,你根本就无法了解其详情,这就使得你很难基于目前情况来判断具体索赔金额”拉德克里夫如是说道。

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